パイプマスターズはベスト8が出揃った!

2011/12/10 更新

ハワイ・オアフ島のノースショアで開催されている『Vans Triple Crown of Surfing』の最終戦、ASPメンズワールドツアー『Billabong Pipe Masters in Memory of Andy Irons』は、現地9日(金)もON!
会場となっているバンザイ・パイプラインの波は8-10ftを十分キープ。本日もとてつもないビッグバレルの応酬とハワイアンの大活躍が目を引いた大会2日目となった。

早朝の1発目はトップシードの登場するR3のH1からスタート。
噂のパーコことジョエル・パーキンソン(AUS)が登場し、インタビューではかなりの苦笑いをしていたが、肝心のヒートの方はグラブレールのバックハンドバレルを披露し、ローカルハワイアンのグッドウィンを倒した。

そして、この日もローカルヒーローのジェイミー・オブライエン(HAW)とジョン・ジョン・フローレンス(HAW)には、老若男女問わず会場のギャラリーや関係者からも熱い視線が贈られた。もう、この2人の巧みなバレルさばきは溜息もん。
ジェイミーは狙い過ぎてスコアの伸びないラウンドがあったものの、ジョンジョンに至ってはほぼ毎ラウンドヒートでジャッジから10ptが飛び出す始末。
今大会からビーチにもスコアボードが設置されているので、選手もギャラリーも現在のベスト2やニーディングポイントが一目瞭然となった。凄い!ASP金掛けてる~。

R3ではダスティ・ペイン(HAW)、アドリアーノ・デ・ソウザ(BRA)、ジュリアン・ウィルソン(AUS)、ダミエン・ホブグッド(USA)、オーウェン・ライト(AUS)、ジョーディ・スミス(ZAF)、ジョシュ・カー(AUS)等が次々と敗退。
ここまで今大会一番のビッグセットを乗りこなして来たイアン・ウォルシュ(HAW)はタジ・バロウ(AUS)に敗れた。

R3からエンジンが掛らなかったのはケリー・スレーター(USA)。バックドアを狙いに行くが抜け出せずクローズ。際どいパイプをディープに攻めるが潰される始末。そして珍しいワイプアウトも見られ、その餌食となったのは新品のアルメリック。以外と細いケリーの足首からはリーシュとカップだけが残され、バックリとテールがもぎ取られてしまった可哀想なボードと共に、終了前に岸へ帰還。
マルカス・ヒックマン(HAW)のロースコアに助けられたものの、いや~危なかった。

R4でも新しく出したボードとマッチしなかったケリーは、対戦相手も今大会絶好調のジョンジョンとC.Jの3人ヒートで、またしてもジョンジョンにパーフェクト10を叩き出され珍しく取りこぼし。
本領発揮となったのはR5の復活戦。対戦相手は一筋縄ではいかなそうなカラニ・チャップマン(HAW)。
チャンプマンがオープニングライドから7.33ptをスコアするスタート。その後6pt台をメイクして来るKingだが中々ハイスコアが出ない。すると後半チャンプマンがまたしても7ptのバレルライドを披露、ケリーのニーディングは7.40ptと残り約10分。しかしケリーに焦りは無かった、計算通りきちんとプライオリティも持っており、後は波が来るだけだった。
ドキドキ、ハラハラそこへメラメラとセットがやってた!レイト気味にテイクオフしディープなバレルへ突っ込むケリー、抜け出るか出るか出るか・・・出た~!!いやー10点でもいいでしょう!と思ったが、そこは9.87pt。しかしラストライドにチャップマンもバレルIN、だがニーディング9.48ptには届かずケリーがQFへ進出した。

ニュースクーラーだった(今はオールドスクーラーの)シェーンとケリーはヒート前に熱心に波について情報交換をしていたのが印象的だったが、R5でシェーン・ドリアン(HAW)は惜しくも敗退。タジ・バロウ(AUS)、C.J・ホブグッド(USA)も敗れた。

QFへ進出したベスト8と、その組み合わせは、ジェイミー・オブライエン(HAW)vsジョエル・パーキンソン(AUS)、ジョン・ジョン・フローレンス(HAW)vsケリー・スレーター(USA)、ミシェル・ボウレズ(PYF)vsエヴァン・ヴァリエール(HAW)、キーン・ピロウ(AUS)vsガブリエル・メディーナ(BRA)と凄い面子が勢揃い。
ダークホース的存在はローカルハワイアンのエヴァン。地元じゃ絶大な人気でビーチを歩けば「エヴァン!エヴァン!」と声が掛かるし背も高くて中々のイケメン。

事実上のファイナルは何と言ってもジョンジョンvsケリー。今大会一押しで最もTCキングに近いジョンジョンを倒せるのはケリーだけか!?と言った所。
パイプでの力は絶大のパーコ、昨年準優勝のキーレン、ジェイミーとジョンジョンの夢のファイナルは!?と、見どころ一杯の明日は泣いても笑ってもファイナルデー!いよいよパイプマスターとトリプルクラウンキングが決定します!!

Billabong Pipe Masters オフィシャルHP

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